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カナダ、医療大麻の危機【新型コロナウィルスの影響】

新型コロナウィルス(COVID-19)の脅威により、多くの人々の人生が一変した。

ソーシャルディスタンス(買い物のレジなどで前の人との一定の距離)の導入と自己隔離を促す要請によって私たちの日常が大きく変わった。食料品や薬を手に入れるなどの普段は簡単なことが一転して簡単なことではなくなった。今回のこうした隔離要請によって、数多くの人々がデリバリーのサービスに依存せざるを得なくなった。

こうした大混乱が続く最中、カナダの郵便局、カナダポストは危機的状況への対応として、今後の運営における方針と規則を変更した。

カナダポストは最近の発表で、署名や年齢確認などの対面受け取りを必要とするサービスを提供しないと発表した。これは、個人間の接触や感染の可能性を最小限に抑えるための試みだ。

今回の動きは、新型コロナウィルスとの戦いにおいて賢明な作戦に見えるかもしれないが、大麻ユーザーにとっては、新たな複雑なリスクの要素が増えることになる。

簡単に言うと、現在郵送で配達されている大麻製品は通常、対面受け取りの必要がある。つまり今回の決定で、カナダポストは近いうちにカナダ人に大麻製品を今後配達しないことになるのだ。

オンラインで注文した品を受け取る代わりに、荷物が保管されている郵便局の場所の住所と受け取りの指示が記載された通知カードを受け取ることようになるだろう。カードを受け取った後、荷物を受け取るために、自宅を出て郵便局に行き、カナダポストの従業員に年齢確認のできる身分証明書を見せ、荷物を受け取る形だ。

これは、大麻を使用するコミュニティの人々に不必要なリスクをもたらすことになる。

多くの大麻ユーザーは医療ユーザーである。人々はそれぞれ複雑な医学的な問題を抱えている。慢性的な痛み、末期疾患、体の不自由な方、または免疫低下などの症状に苦しんでいる人々の中には、外出するだけでも困難を伴う方もいる。
慢性疾患にかかっている人は、感染のリスクが高く、実際に病気になった場合、症状はさらに深刻化する恐れがある。これは生命を脅かす合併症にかかる可能性があることを意味する。

今回の決断を受け、多くの医療大麻の使用者が危機的状況におかれることになるかもしれない。彼らは不可欠な薬へのアクセスができなくなった時、危険なブラックマーケットを選択せざるを得なくなるのだ。

大麻を手に入れられないことで、多くの医療大麻患者が苦しむことになるだろう。
人々は合法的に自らの望む薬での治療を受ける権利がある。この権利は、さまざまな病状を治療するために大麻の使用を望む患者の医療アクセスを許可するため、約10年前に医療用マリファナアクセス法が施行されたときに承認されている。

しかし、新型コロナウィルスの世界的大流行をめぐる様々な事情の複雑化によって、これらの権利が危険にさらされている。

そして、こうした怪しい雲行きに追い討ちをかけるように、”生活に必須のサービス”定義は、州や市などの各々の管轄区域に任されている。一部の大麻ユーザーは、このパンデミックの最中に合法的に大麻を手に入れられるのか心配をしているだろう。

食料品店、ガソリンスタンド、銀行、通常の薬局は不可欠なサービスとされているが、大麻に関してはより不確実なものとなっている。

”生活に必須のサービス”の定義の違いは、国境を越えたカリフォルニア州でははっきりと示されている。そこでは、この危機的状況の中では郡の判断に任せられている。

ロサンゼルス郡では、医療用大麻の販売免許を持つディスペンサリーは必須のサービスとして明確に定義されている。そのため彼らは営業を続けることができる。サンフランシスコでは、ディスペンサリーは当初、必須サービスではではないとみなされたが、1日でその決断は翻された。

一方、カナダの状況はとしてはあまり良くない状況だ。大麻へのアクセスは、州の決定によって大きく異なる。

たとえば、プリンスエドワード島では、すべての酒類と大麻の店舗を必須サービスではないと判断したため、閉鎖が命じられた。一方、アルバータ州では、営業の可否はビジネスのオーナーの判断に任されている。ブリティッシュコロンビア州のディスペンサリーは現状では、営業が続いているが、大麻へのアクセスの確実性は、日を追うごとに不安定となっている。

これから状況がさらに悪化した場合、オンラインに移行する可能性もある。

この状況が発生した場合、多くの医療大麻の使用者たちが危機的状況におかれることになる。合法で大麻を手に入れる手段が無くなってしまった人々は、危険なブラックマーケットを選択する羽目になるかもしれない。

https://cannabislifenetwork.com/covid-19-canadians-having-to-risk-exposure-for-access-to-medicinal-cannabis/
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